Diary August 2008
Date   Highlights
1-8-2008  

Last week we had to be in New York City again because our passports needed to be renewed. The people working in the dutch consulate are lucky because their office is located at Rockefeller center in the middle of Manhattan.A perfect location.

From Pier17 you have a beautiful view on Brooklyn bridge.

A few impressions of the city that we like the most (although you have to watch your stuff). We will be back again in 2 weeks to pick-up our new passports..

 

On our way back to Rochester, which is still a 6 hour drive, we decided to take a detour via the Finger Lakes area. By chance we passed a county fair in Lisle and decided to have a look. This would have been a fantastic event for Stan. The fair was full of very beautiful (racing)trucks and very fast and powerfull tractors. There was a truck/tractor pull competition and that was really worthwhile seeing. The audience was, how to say this, very typical for this type of event.

Not only tractor/truck pull competition but there also were many farms that had a stand in which they proudly showed their cows and other farm animals.It was really hot so not easy to stay awake as you can see below.

I had no interest in seeing the horse but Suzanne had to go in. It really was a giant horse. Shoulder height 6.8 feet (2.07 meter) and length 10 feet (3,05 meter).

Tsja, what to say.....wat een schatje..... toch?

9-8-2008  

Een weekje vakantie al achter de rug en nog een weekje te gaan. Gisteren de opening van de spelen gezien in Beijing. My god.....mijn verwachtingen waren hoog gezien het feit dat het China is en gezien de goede voorbereidingen maar dat het zo'n spectakel zou worden....Prachtig om dat te zien op HD breedbeeld. China kan trots zijn op een goede aftrap en hopelijk gaat het vervolg net zo goed. We hebben al diverse festijnen mogen bewonderen in China met mooie optredens en geweldig vuurwerk maar dit sloeg alles.

Het eerste weekend voor de vakantie hebben we weer iets nieuws ontdekt dat eigenlijk om de hoek ligt. De thoroughbred (volbloed) paardenraces in Farmington. Slechts 15 minuten van ons kantoor vandaan en in de benedenverdieping hebben ze een groot casino. Geweldig mooie paarden maar er komen zeker niet alleen paardenliefhebbers. Het barst er van de gokkers, zeker gezien de combinatie met het casino. Het deel waar je kunt wedden op de races zag er erg professioneel uit met ontzettend veel terminals waar je live de races in heel amerika kunt zien en iedereen heeft zijn eigen scherm waar hij/zij zijn wedschappen kan afsluiten. We blijven ons verbazen over hoeveel hier eigenlijk te doen en te zien is. We ontdekken steeds weer nieuwe dingen.

Binnenkomst in de ring.

Ik was bijna te laat voor de start.

En zo ziet het er uit vanaf de tribune. Verrekijker is wel handig.

Afgelopen weekend waren er ook de parkfeesten op Park Avenue downtown Rochester. Eigenlijk is Park Avenue een straat die aan onze aandacht ontglipt was. Een on-amerikaans gezellige straat met veel restaurantjes en gezellige terrasjes. Tevens een heel goed grieks restaurant gevonden waar je heerlijk (en gezond) kunt eten. Met name vers en gezond is niet zo heel makkelijk te vinden. Mocht je ooit in Rochester zijn dan kunnen we restaurant Sinbad op Park Avenue echt aanbevelen.

Ondanks dat de feesten echt heel rustig verliepen was de politie te paard aanwezig maar ze waren vooral druk met de mensen die met hun op de foto wilden.

 

 

   

Net terug uit het Thousand Islands gebied waar we een paar dagen zijn geweest. Dat ligt op zo'n 3 uur rijden van ons vandaan dus bijna om de hoek. Voor ons ook de eerste keer want normaal geven we de voorkeur aan de Adirondacks die daar ook in de buurt liggen. Het gebied is een beetje lastig te omschrijven. De naam is niet overdreven want er liggen in werkelijkheid meer dan 1800 eilandjes. Onzettend veel multi-miljonairs die veelal een eigen eiland en een gigantische villa bezitten met een enorm schip of zelfs watervliegtuig voor de deur. Dit zijn geen "gewone" miljonairs maar gewoon belachelijk rijke mensen. Villa's van zo'n 25 miljoen dollar waren geen uitzondering. En dan te bedenken dat dit vakantiehuizen zijn en het grootste deel van de huizen slechts enkele weken per jaar bewoond zijn. Viel wel op dat er veel te koop stond......

Maar ondanks die rijkdom is het een heel mooi natuurgebied aan de st. Lawrence rivier die aansluit op de Oceaan. Het water was heel zuiver en echt een gebied dat je eigenlijk met de boot moet verkennen. Aan de ene kant was er het toeristisch deel dat eigenlijk een beetje vergane glorie was en aan de andere kant was er de hele mooi natuur. Het is vreemd maar veel badplaatsen in Amerika lijken een beetje vergane glorie maar dat zal wel aan ons liggen. Wij zijn die nieuwe moderne badplaatsen uit Nederland gewend waar alles goed onderhouden en opgeruimd is. Dat is in de badplaatsen die wij tot nog toe gezien hebben toch heel anders maar daar moet wel bijgezegd worden dat in die badplaatsen in de winter echt helemaal niets te doen is en helemaal leegstromen.

--------------------------------------------

Thousand islands area at 3 hour driving distance from our home. Actually there are even more islands in this area (more than 1800) and most of them are privately owned by some extremely wealthy people. It's a perfect area for boaters because the nature is beautiful and the water very clean. The penalties for littering/waste disposal are huge and that's a good thing.

Below a picture of a nice little holiday town for the common people :-). Only open for a few months per year because just like in Rochester, the winter in Thousand Islands is extremely cold and since there is no industry or other activities in this area very few people actually live here. People that don't own or rent a house in this town are not allowed here but since we have an accent we can always play dumb. Some think we are from Canada, some guess we are from the Ukraine or Russia and others think Germany so what do we know about all the rules. Very convenient sometimes.

Below a picture of a property of the not-so-common people in this area. I think only the boat is already a few million $$.

Below a picture of the Boldt castle. The most famous castle in this area. Build in the 1800's and renovated in 1990's. There is a beautiful story about this castle and its history but you can check it out on their website www.boldtcastle.com.

The St. Lawrence river actually seperates Canada from the USA and the border is in the middle. Tourists from both the USA and Canada visit the castle by boat. This small castle is the engine room of the actual castle.

This was the boat house of mr. Boldt who owned 60 boats but it is now being used as a historic boat museum.

Another reason why Suzanne didn't want to go swimming you can see below.

Below a short movie of the Boldt castle. Late 1800's the building cost was 2,5 million $. Mr. Boldt was the manager of the Waldorf-Astoria hotel in NYC. Can you imagine what the building cost for this castle today would be?

Sorry for the sound quality :-)

 

   

It's not just the deer that you have to watch while driving in the greater Rochester area but also big turtles. When I saw it from a distance I though it was a dead racoon but when I passed it I noticed it was not a dead animal so decided to stop and safely guide him to the other side of the street. No appreciation at all because when I pushed him a little to speed up things he tried to bite me...hehe.

Later I checked the internet and it appears to be a snapper turtle and they are famous for their strong jaws. Their shell is too small to hide properly so their defense is attacking and biting. It is the biggest fresh water turtle and I am so happy I didn't pick him up because when they stick out their neck they can reach their tail so also my fingers.

Krijgen we net uit Nederland te horen dat in Sittard zo'n zelfde bijtschildpad is gesignaleerd. Wat een toeval. Enige verschil is dat het exemplaar uit Sittard geen wild beestje is maar door iemand is vrijgelaten die er genoeg van had. Wellicht een vingertje kwijtgeraakt?

 

 

 

 

 

 

   

We enjoyed the county fair in Isle and so we also visited the local Wayne county fair. In America everything is bigger so this is how their chicken BBQ looks like.

Sounds familiar??

 

 

   

Every Tuesday there is a car show in the parking lot of our office building. Recently they also started with a band which gives quite a nice atmosphere to just walk around and enjoy the music. Of course after working hours.......no worries.

16-8-2008  

Herten, slangen, schildpadden en nu beren........Wat ons gisterenmiddag gebeurd is is eigenlijk te absurd voor woorden. We hadden nog nooit een zwarte beer gezien in New York State , gisteren zagen we er een en wat gebeurd er? We rijden hem helemaal plat. Het klinkt grappiger dan het in werkelijkheid was want we zijn ons doodgeschrokken maar gelukkig zijn wij er zonder kleerscheuren vanaf gekomen. We waren onderweg van NYC terug naar Rochester en reden op de highway 380 in Pennsylvania. We reden zo'n 100 km/hr en komt er ineens zo'n groot zwart monster van rechts schuin de weg op gerend. Hij rende echt heel hard en er was geen ontkomen aan. Ik ging vol in de ankers maar het leek wel alsof hij ons wilde rammen. Gelukkig waren we met de Toyota truck waarvan de motorkap zo'n beetje op mijn borsthoogte zit dus hij ging vol in de gril en rechtervoorwiel. Het hart zat ons in de keel terwijl ik de auto aan de linkerkant van de weg tot stilstand bracht. De beer was door de impact helemaal naar de rechterkant van de weg gevlogen en er lagen gelukkig alleen wat onderdelen van de auto op de weg. Nadat we bijgekomen waren van de schrik en zagen dat de beer de klap niet overleefd had hebben we de schade van de auto gepolst en dat viel reuze mee. Bumper gebroken en de stuurinrichting heeft een klap gehad maar we konden nog rijden en gelukkig maar want we hadden nog zo'n 300 km te gaan. Echt ontzettend zonde van dit prachtige beest. We hadden ons de eerste confrontatie met een zwarte beer heel anders voorgesteld. Ik hoor Suzanne nog zeggen tegen de 911 operator. We hit a bear..."a what"...a bear..."can you repeat that?"... a bear...B E A R. Een paar jaar geleden is me dit ook al eens overkomen met een drachtig hert in Duitsland. Dat was toen met een Porsche en die was gelukkig zo laag dat het hert over ons dak heen vloog.

Hier beneden een foto van een soortgelijke zwarte beer. Het exemplaar waar wij mee in aanraking kwamen was iets kleiner maar het komt in de buurt.

---------------------------------------

Too crazy for words what happened to us yesterday. We always wanted to see a black bear but not like this. The one time we see one we kill it. It happened when we were on our way back from NYC to Rochester. We were on the 380 highway in Pennsylvania driving maybe 100 km/hr when all of a sudden a mature black bear came storming towards us. I tried everything to prevent a collison but it was like the bear actually wanted to hit us. Luckily our truck was stronger than the bear because we ran over him and he didn't survive the crash. I pulled over to the left hand side of the road to check out what happened. After we recovered from the shock and saw that the bear didn't survive we checked the damage to the truck and that wasn't too bad at all. We still had 300 km to go and that was no problem. It seems this is not something that happens a lot here, even de 911 operator had some difficulties believing it. I heard Suzanne talking on the phone. We hit a bear..." a what?"... a bear...."can you repeat that?"...a bear.... B E A R.

Below a picture of a similar black bear although a little bigger than they one we met.

Dit was helaas het resultaat na de klap.

It's tragic but this was the result after the crash. What a waste, such a beautiful animal.

Bij de paal kun je hem zien liggen en nog wat brokstukken van de auto. De auto wonder boven wonder slechts lichtgewond. Mensen lachen altijd over het feit hoe groot die truck is maar vandaag weten we weer waarom dat wel zo'n goed idee is hier.

You can see the bear on the other side of the street including some parts of the truck. The truck only suffered some small damage as far as we can see. Not sure about the damage to the steering mechanism. People always laugh about the size of our truck but today we know that having this size truck is not a bad idea here.