Diary February 2008
Date   Highlights
28-1-2008  

Februari begint iets eerder dit jaar omdat de Januari folder redelijk vol is.

Afgelopen zaterdag hebben we Ithaca bezocht. Ithaca ligt ten zuid-oosten van ons in het finger lakes gebied aan het uiterste zuidelijkste puntje van Cayuga lake. Cayuga is vele malen groter dan bijvoorbeeld Canandaigua lake. Tijdens de rit viel ons op dat in dit gebied best veel Amish wonen. In heel Noord-Amerika wonen er zo'n 90.000 geloof ik. De Amish zijn een christelijke groep, geformeerd in 1693 door de Zwitserse Mennonieten geleidt door Jacob Amman. Er zijn diverse ordes, de ene strenger dan de andere. De oudere ordes, zoals je die in het finger lakes gebied ook ziet, gebuiken paard en wagen voor transport en landbouw, kleden zich heel traditioneel, gebruiken geen electriciteit of telefoon thuis. Ze nemen ook niet deel aan het leger, maken geen gebruik van sociale voorzieningen (en betalen daarom ook bepaalde belastingen niet) en accepteren verder ook geen enkele andere financiele steun van de overheid. Hebben daarnaast ook geen verzekeringen. Maken wel gebruik van de ziekenhuizen maar betalen die cash. Werkeloosheid kent men niet en ze zorgen goed voor elkaar. Als je de film Witness gezien hebt weet je denk ik wel over wie ik het heb. Ze schuwen absoluut elke vorm van geweld. Ik heb te veel verhalen over hun om hier kwijt te kunnen maar het zijn heel interessante en vriendelijke mensen. Ze staan bekend om hun vakmanschap als het gaat over houtbewerking en landbouw. We hebben zaterdag een van hun markten bezocht waar je kwalitatief heel goede houten meubels kunt kopen en allerlei andere handgemaakte spullen.

Deze zaterdag hebben we geen foto's kunnen maken dus hier een paar oude. Amish houden er helemaal niet van als een foto van hun genomen wordt en binnen de oude ordes is het zelfs streng verboden om een foto van mensen te maken of in huis op te hangen.

-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

February starts a little earlier this year because the January folder is getting a little full :-)

Last Saturday we decided to visit Ithaca NY which is located 2 hours south-east of us. Ithaca is a city on the south side of Cayuga Lake (one of the finger lakes). Cayagu is much larger than Canandaigua lake. We noticed that quite a few Amish people live in that area. The Amish are a Christian denomination, formed in 1693 by Swiss Mennonites led by Jacob Amman. They live in North America and are divided into several major groups. The Old Order Amish use horses for farming and transportation, dress in a tradional manner and forbid electricity or telephones in their home. Church members do not join the army, do not apply for social security benefits, do not take out insurance nor accept any form of financial assistance from the government. At home, most Amish speak a dialect known as Pensnsylvania Dutch, Pennsylvania German, or Deitsch. Very similar to the older German language so no problem for us to understand. I have many stories about the Amish but too many to write down here. For those who have seen the movie "Witness" probably have a better understanding of who the Amish are. Very interesting and friendly people and absolutely against any type of violence. Anyway, on our way to Ithaca we visited one of their farmers market. They are famous for being excellent farmers and very good craftsmen.

This time we weren't able to make any pictures so here a few other pictures. Amish don't like their pictures taken and some of the old order Amish are actually not allowed to make any pictures of themselves.

Warning sign:

Typical picture of Amish in the Finger Lakes area.

Typisch beeld van de Amish in het finger lakes gebied waar ze nog ongestoord hun leven kunnen leiden. .

Amish earning some cash by selling their food/handmade articles.

Amish die hun produkten verkopen om een centje bij te verdienen. Ze zijn absoluut niet arm want ze betalen nauwelijks belasting , zorgen helemaal zelf voor kost en inwoning en verkopen af en toe wat spullen op de markt. Ook verdienen vele hun geld op de bouw of met het maken van keukens. Als een stel trouwt wordt door de hele commune een huis voor hun gebouwd.

Amish building a home by themselves.

Amish bij het bouwen van een huis.

I would love to be Amish for a weekend, just for the experience. But only for the weekend.....:-)

11-2-2008  

On our way to Ithaca we also passed Taughanock falls which we never visited in the winter. In summer you can swim in the pool below the fall. When you look at the people in the bottom right corner of the picture you can see that this fall is quite large. Beautiful place for a short hike.

The final destination of our trip to Ithaca was Cornell University. We never expected the campus to be this large and beautiful. More impressive than Harvard campus. They have a very wide variety of disciplines from medicin to engineering. Cornell campus is a village on its own.

Very cold that day though so we have to come back in summer to enjoy it more.

In the distance you can see Cayuga lake. The campus is located on a hill near Cayuga lake in the Finger Lakes area. A perfect location if you seek peace and silence.

They even had their own falls at the campus.

The next day we went back to Bristol mountain to enjoy the snow again. Below you can see an area specifically made for snowboarders.

 

   

In the weekend of Febr. 2nd. we went to New York City for the weekend. Always a challenge to find the hotel in North Bergen New Jersey without getting lost but we managed. Very severe weather conditions on the way to NYC and we saw several cars either in the ditch , crashed or tumbled over. In New Jersey we had to cross a street that had at least 0,5m of water. On saturday the weather was perfect again.

Police on horses in the streets of NYC.

The icering at Rockefeller Center was crowded with people.

Also the sisters gave it a try.

Hilary is still very popular in NYC. Many young people were trying to convince the audience to vote for her.

If you are in NYC you do see some famous people once in a while.....

And Suzanne also ran into her friend....

The Sunday was really bad and upsetting. While we were checking out and loading our stuff into the car, a couple found the opportunity to smash our car window and steal both our notebooks and some of our personal belongings. We were only gone for a couple of minutes to get the rest of our stuff out of the hotel while it happened. All caught on the security camera but our stuff was gone. No need to say I was furious.

For most data we had a back-up on the server but we lost all mails and many e-mail addresses. So, if people don't hear from us than that is because we don't have your address anymore. Please send us a mail so we can store your address again.

 

To forget about the frustration of last weekend we decided to visit the USA relatives of Max :-)

16-2-2008  

Rochester Winter Wonderland:

Het was vandaag prachtig winterweer. Berekoud maar prachtig blauw en wit. Hier beneden een foto van het lighthouse in Sodus Bay dat een steenworp bij ons vandaan ligt.

Today we had beautiful winter weather, icecold but beautiful blue and white colours. Below a picture of the light house in Sodus Bay which is quite close to where we live.

Beetje zonde vanwege al dat zout op de weg maar ik kon het toch niet laten en trouwens de accu moest ook even opgeladen worden. Je kunt lekker driften met achterwiel aandrijving maar jammer dat Suus dan begint te schreeuwen.

A pity because of all the salt on the road but the battery needed to be charged so I took it out for a ride (slide) on the snow. Rear wheel drive is a lot of fun in the snow as long as you don't get stuck.

Mooi kleuren toch?

My favorite colours.

De pier in Webster ziet er weer uit als de noordpool.

De jetty in Webster looks again like the northpole.

Deze straat kwamen we tegen tijdens het toeren rondom de baai. Dit heeft vast een Hollander met humor verzonnen. Ik kan me nauwelijks voorstellen dat men weet wat dit betekent. Tietenberg avenue.....zou er alleen al voor het adres willen wonen. Hoe moet je dit in het engels vertalen??

Only funny picture for the dutch people. I would love to hear how native english speaking people pronounce "tietenberg".

Amerikanen vinden alles dat beweegt prachtig. Op de weg, in het water, in de lucht en ook op het ijs en in de sneeuw. Irondeqoite bay waar we van de zomer nog gekanoed hebben is helemaal dichtgevroren.

In the USA they love all that moves. Whether it is on land, in water, in the air or on ice/snow. The bay in which we canoed this summer is now completely frozen.

Het ijs is blijkbaar dik genoeg om deze squad met sneeuwschuiver te dragen. Stiekem denk ik dat er toch al een verzameling snowmobiles, motoren en andere voertuigen op de bodem van de baai liggen.

It must be a thick layer of ice although I think that there will be quite a collection of snowmobiles, motors and other vehicles on the bottom of this bay.

Het weer was vandaag echt perfect voor snowmobiling. Overal waar je keek zag je ze rondscheuren. Wel grappig als je staat te tanken en opeens zo'n snowmobile naast je komt staan. Korte stukken over het asfalt is geen enkel probleem met die dingen.

The weather was really perfect today for riding a snowmobile. Snowmobiles everywhere you looked. It was funny to see a snowmobile standing next to me at the fuelstation. Short distances on concrete is no problem for these vehicles.